La grande tragédie de la mer

« La chasse aux cachalots, de l’époque de Melville au 20e siècle, a été la première industrie mondiale à exploiter les profondeurs de l’océan. Les cachalots respirent l’air, mais en réalité, ce sont des habitants des profondeurs qui passent les trois quarts de leur vie à des centaines de mètres sous l’eau. Rien qu’au 20e siècle, au moins 760 000 cachalots ont été abattus, soit plus du double du nombre que l’on pense exister aujourd’hui. La perte de tant de baleines a été une catastrophe pour l’espèce et a également altéré le fonctionnement de la planète. Les cachalots sont l’un des nombreux éléments vivants de la pompe à carbone mondiale qui extrait le dioxyde de carbone de l’atmosphère et le stocke dans les profondeurs de l’océan pendant des millénaires. Pendant de brefs repos à la surface entre les plongées, les cachalots défèquent et fertilisent les proliférations de phytoplancton fixateur de carbone. Certaines de ces minuscules algues meurent et s’enfoncent dans l’abîme, agglomérées en particules connues sous le nom de « neige » marine et emportant du carbone avec elles. Avant la chasse industrielle à la baleine, les cachalots éliminaient chaque année des millions de tonnes de carbone de l’atmosphère, un service à la régulation climatique qui s’est considérablement amoindri. »

« Les profondeurs sont aujourd’hui gravement menacées par trois activités humaines différentes et souvent liées : la pêche, la pollution et l’exploitation minière. À moins que des mesures ne soient prises rapidement, il sera trop tard pour mettre un terme aux graves dommages causés aux espèces, aux habitats et à la santé de l’ensemble de l’océan mondial. »

« L’hoplostète orange met également beaucoup de temps à se rétablir.
Et il met aussi beaucoup de temps à récupérer. Ce n’est pas une grande surprise, étant donné qu’un individu peut vivre 250 ans et qu’il n’atteint sa maturité sexuelle qu’à l’âge de 20 à 40 ans. Quelque part, il devrait y avoir des bancs de d’hoplostètes adolescents produits par la génération précédente avant que tant d’entre eux ne soient anéantis. À l’heure actuelle, ils devraient nager jusqu’aux monts sous-marins pour frayer en grands rassemblements, mais jusqu’à présent, presque aucun ne se présente. Où se trouvent les autres et s’ils existent vraiment est un mystère inquiétant. »

« Au moins 1 million de tonnes d’armes chimiques inutilisées et en décomposition ont été jetées dans les profondeurs, dans le but de les mettre hors de danger. D’énormes quantités de gaz moutarde, de sarin, de VX et d’autres agents neurotoxiques ont été versés dans des barils et poussés hors des navires, ou des navires entiers ont été chargés et sabordés. Des déchets civils ont également été déversés dans les profondeurs. Pendant des décennies, jusqu’en 1992, les eaux usées humaines non traitées étaient régulièrement chargées dans des navires et déversées dans la mer au large des côtes de New York, d’abord dans le port de New York, puis plus tard dans un site plus profond à 106 milles au large. Dans les années 1970, des milliers de tonnes de déchets contenant des produits pharmaceutiques ont été déversés dans la tranchée de Porto Rico de quatre milles de profondeur.« 

« En juin 2021, cependant, le gouvernement de Nauru, qui travaille en étroite collaboration avec la société canadienne The Metals Company, a déclenché une clause légale qui pourrait les voir exploiter en aussi peu que deux ans, quelle que soit la réglementation en vigueur à ce moment-là.« 

Aon